Whisky Japonés

UN PASEO POR SU HISTORIA.

Aprovechando el "shock" que ha ocasionado el hecho de que un whisky japonés haya sido reconocido como el mejor del mundo por Jim Murray, vamos a dar un pequeño paseo por su historia a ver si descubrimos de dónde procede tal éxito.

 

Historia

En el año 1923 Shinjiro Torii funda la primera destilería Japonesa, Yamazaki muy cerca de la ciudad de Kioto. Aunque ya se elaboraba whisky de manera artesanal desde finales del siglo XIX.Masataka Taketsuru

Masataka Taketsuru (Imagen de la derecha) fue, junto a Torii, uno de los personajes más emblemáticos de la historia del whisky japonés. Masataka Taketsuru  era el maestro destilador en Yamazaki, un experto en elaborar whisky que tenia experiencia en el mundo de los whiskies escoceses. De ahí esa estrecha semejanza con el original whisky escocés.

Yamazaki fue el origen de lo que es ahora una de las destilerías más importantes de Japón, Suntory. En 1929 sale al mercado el primer whisky: Suntory White Label. El impacto que causó en el público japonés no fue muy bueno ya que se consideró un whisky demasiado ahumado.

NIKKA YOICHIx4Posteriormente Masataka Taketsuru  abandonó Yamazaki para crear su nueva destilería llamada Yoichi, en la isla de Hokkaido, conocida actualmente por su whisky Nikka (Imagen izquierda). Masataka Taketsuru necesitó tres años de investigación para encontrar la mejor ubicación y crear su tercera destilería la Miyagikyo en la isla de Honshu.

Poco a poco se fueron creando más destilerías de whisky y actualmente existen 10 destilerías en Japón, país que se ha convertido en el cuarto productor del mundo.

Yamazakicaption

Esta destilería mantiene alguna de las tradiciones más antiguas en la elaboración de su whisky, como por ejemplo, utiliza alambiques con distintas tubas superiores unidas por remaches, hecho que hace que se puedan cambiar y, así, crear whiskies de diferentes estilos.  En la actualidad esta destilería tiene 6 tipos distintos de alambiques, gracias a los cuales llega a elaborar hasta 60 whiskies single malt diferentes. En estos momentos, Yamazaki tiene un 40% de cuota de mercado, posicionándose como la marca de single malt más comprada por los japoneses.

Yoichi

YOICHI

Yoichi utiliza métodos de elaboración tradicionales como el de calentar sus característicos alambiques redondos con fuego directo, produciendo así un alcohol rico y puro. La situación geográfica de Yoichi, tan cerca del mar, hace que sus whiskies tengan unas notas salinas y medicinales muy particulares. También posee una tonelería propia en la que construyen sus propias barricas de roble utilizando madera nueva.

Miyagikyodistillerie-miyagikyo

Situada en Honshu, zona conocida por sus cerezos en flor, sus caudalosas cascadas y su elevada humedad, perfecta para la maduración del whisky en barricas de roble. Esta es una de las destilerías que utiliza cebada malteada escocesa y australiana. Sus alambiques, en comparación a los de Yoichi, son más altos por lo que se consigue un whisky de malta con mucha más fruta.

En la actualidad, mejor whisky del mundo por Jim Murray

El whisky japonés Yamazaki Single Malt Sherry Cask de la destilería Beam Suntory Inc, es reconocido como el mejor whisky del mundo por Jim Murray en la guía británica Whisky Bible 2015. Por primera vez en 12 años un whisky japonés se sitúa en el primer puesto y, paradójicamente, también por primera vez ningún whisky escocés consigue estar entre los cinco primeros puestos.Yamazaki-Single-Malt-Sherry-Cask-2013

Después de catar alrededor de 4500 whiskies para elaborar esta guía de prestigio mundial, Jim Murray lo definió como un whisky “espeso, seco y tan redondo como una bola de billar”. También asegura que actualmente ningún whisky de pura malta escocés “puede acercarse lo más mínimo” al galardonado whisky japonés.

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